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谷歌FTC和解幕后努力游说见效和解早已确定

发布时间:2020-02-11 06:16:25 阅读: 来源:家用机厂家

联邦贸易委员会主席乔恩·莱博维茨

北京时间1月5日消息,国外媒体周五发表分析文章称,在早些时候表达了希望解决对谷歌(微博)发起的反垄断调查之后,美国联邦贸易委员会在去年秋季已经明确,不会因此向谷歌发起诉讼。

去年11月,在联邦贸易委员会的官员们对谷歌费尽心思的进行了18个月的调查,并告知五位该委员会的委员,不应对谷歌进行更为深入的调查,事实上此事就已板上钉钉。这也反驳了谷歌滥用其在互联网搜索领域的统治性优势,以损耗竞争对手的服务和产品为代价,来偏护自己的产品和服务。

在华盛顿特区宾夕法尼亚大道联邦贸易委员会总部的432室,联邦贸易委员会的官员们在经历了一系列的会议之后,建议继续在一系列更小的问题上进行调查。联邦贸易委员会周四宣布不会对谷歌发起反垄断诉讼的声明,也让这一切达到了高潮。总部位于加利福尼亚州山景城的谷歌,同意在自己的搜索业务上采取一些自愿、非约束性的变化。不过业内普遍认为,这足以标志着谷歌取得了完胜。

据熟悉联邦贸易委员会调查情况的消息人士透露,该委员会的工作人员和数位委员均感觉到,谷歌的行为存有问题,但是却无法提出具有说服力的证据,来证明不仅是竞争对手、而且消费者也受到了伤害。消息人士称,即便是联邦贸易委员会的一些人对谷歌的做法感到不满,他们也无法收集到谷歌违反了反垄断法的必要证据。

与此同时,谷歌通过大量的活动,来避免遭受这家反垄断机构的处罚。根据无党派机构美国响应性政治中心的数据显示,谷歌多年来的游说和其它活动已经在华盛顿树立起了很好的声誉。2012年,这家公司与反垄断调查和其它问题相关的游说支出超过1400万美元,在所有美国公司中居第五位。

谷歌同时还指派董事会执行主席埃里克·施密特和其他一些高管寻求获得立法者的支持,从而给联邦贸易委员会的调查施加了政治压力。举例来说,去年11月,科罗拉多州民主党参议员马克·乌德尔曾与谷歌的代表们举行过会谈。会后,乌德尔向联邦贸易委员会主席乔恩·莱博维茨致信,敦促该机构继续“谨慎的”对互联网公司进行调查,因为这些公司“在美国拥有着最高的消费者满意度,且创造出了数百万就业岗位。”

乌德尔的发言人迈克·萨科纳表示,乌德尔随后曾与施密特通过电话,就这封信和其它一些问题进行了交谈。该发言人补充说,乌德尔与“许多在科罗拉多州开展业务的企业存有工作关系……其中就包括了谷歌。”

《华尔街日报》此前已获得了这封乌德尔致莱博维茨的信,而且政客新闻网也对此有过相关的报道,这也仅仅是联邦贸易委员会收到的来自国会议员们诸多信件中的一封。

一些立法者公开表达了与谷歌同样的顾虑,即联邦贸易委员会调查的太多内部信息被曝光给了媒体。消息人士称,这些人当中便包括了来自马萨诸塞州的民主党参议员约翰·克里。这位参议员也在去年11月通过电话与施密特进行过交谈。

目前尚不清楚克里与施密特之间的谈话内容,不过在去年12月参议院举行的涉及联邦贸易委员会和其它机构委员提名的会议中,克里曾抨击联邦贸易委员会的调查和解决谈判“保密性极差”,暗示该机构的审议意见因“战略优势”而遭泄露。截至目前,联邦贸易委员会发言人对此未置可否。

据熟悉联邦贸易委员会调查的消息人士称,联邦贸易委员会之所以决定不再起诉谷歌,是因为无法立案,而不是因为遇到了政治上的压力。联邦贸易委员会的决定,同时也表明微软等竞争对手的反谷歌游说几乎未收到什么效果。微软此前曾向监管者施压,应当以侵犯反垄断法为由起诉谷歌。根据响应性政治中心的数据,总部位于华盛顿雷德蒙德的微软,在今年聘请了73位注册的游说人员,对美国国会、联邦贸易委员会和其它政府机构进行游说。

微软还一直想反对谷歌的科技公司联盟等机构提供资助。微软发言人表示,“我们在华盛顿就许多不同的问题参与游说,我们对此早已进行过披露。”

微软联邦政治运作总监约翰·桑普森,去年曾至少敦促华盛顿州的一位国会议员,不要支持谷歌在西雅图举行的名为“获取你的网上生意”的活动,该活动旨在迎合小企业的需求。这也就意味着谷歌的一举一动,都会引起微软的注意。

谷歌为这场全美性的推广活动投入了数百万美元。在该活动中,谷歌帮助来自爱荷华州和德克萨斯州的本地企业开办网站,并建立了与搜索引擎相关的网络商业列表。谷歌所做的一切,均不收取任何费用。

桑普森在去年3月致国会办公室的一封电子邮件中表示,类似的活动旨在劝说小企业来支持谷歌。桑普森在信中写道,“尽管谷歌这些行为的本意是好的,但这家公司事实上会利用它来建立起一个小企业网络。当联邦贸易委员会对谷歌进行调查时,他们会积极的为自己辩护。”

一些包括曾为谷歌工作的华盛顿游说家门表示,“获取你的网上生意”项目对国会山议员们的影响,可能甚于谷歌自己的游说努力。截至目前,谷歌发言人对此未置可否。微软发言人则对桑普森的游说努力一事未置可否。

消息人士透露,联邦贸易委员会主席莱博维茨曾多次向工作人员透露,对谷歌的反垄断调查将很难获得胜利。联邦贸易委员会逐步把自己的注意力转移到其它问题上,其中包括谷歌在收购摩托罗拉移动之后,是否滥用特定的主要专利。谷歌在周四了结了这一指控。谷歌向广告主提供使用竞争对手搜索引擎广告系统的更多弹性,并表示该公司会准许竞争对手选择让自己的内容不出现在部分谷歌网站之中。

联邦贸易委员会最终结束了对谷歌的反垄断调查,部分的是由于该机构接受了谷歌主动的变化。莱博维茨表示,“这对消费者有利,对竞争有利,对创新有利。这是正确的做法。”

虽然在美国未能取得成功,谷歌的竞争对手们依然对其它国家和地区的监管部门寄予希望--如欧洲反垄断监管机构欧盟委员会,希望它们能够对谷歌施加惩罚。欧盟委员会发言人周五表示,“联邦贸易委员会的调查结果不会给欧盟委员会调查产生任何影响。”

除欧盟之外,美国德克萨斯州等一些州仍在对谷歌搜索引擎惯例展开调查。这些州均表示,他们对谷歌的反垄断调查仍在继续当中。

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